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Une histoire riche de 900 ans…

Une histoire riche de 900 ans…

De la fondation à l'apogée

Fondée en 1111, l’Abbaye de Fontdouce reste au cours des premières décennies, un monastère de petite envergure. Puis à partir du XIIIe siècle, grâce aux dons reçus, notamment ceux d’Aliénor d’Aquitaine, l’abbaye s’enrichit et un deuxième monastère est accolé au premier.

Cette période marque le début de l’apogée (qui s’étend jusqu’aux Guerres de Religion à la fin du XVIe siècle), l’abbaye de Fontdouce devient alors propriétaire de terres dans un rayon de 100 km et même d’un port au nord de La Rochelle ; elle obtient par ailleurs le titre d’Abbaye Royale.

La chute, puis la vente comme Bien National

Les Guerres de Religion provoquent d’importants dégâts et entraînent une hémorragie au sein de la communauté qui passe d’une centaine de moines à une dizaine.

La communauté survit malgré tout jusqu’à la Révolution, lorsque Fontdouce subit à nouveau de lourds dégâts et que les derniers moines vivant sur place sont déportés sur les pontons de Rochefort.

Une nouvelle vie

Après la Révolution, le site est vendu comme Bien National aux ancêtres des actuels propriétaires. Il est alors transformé en exploitation agricole et modifié en conséquence avec notamment la construction de la grande maison de maître qui domine l’ensemble des bâtiments, avec son four à pain, son pigeonnier et différentes autres dépendances.

L’activité agricole cesse dans les parties les plus anciennes à la fin des années 1960, permettant à Jean-Pierre et Gérard Boutinet de lancer les premières restaurations dès 1970. Depuis, ils poursuivent leurs travaux et remettent en valeur progressivement l’ensemble du site.

Un bâti insoupçonné

Un bâti insoupçonné

Ce qui fait la spécificité de l’Abbaye de Fontdouce, c’est sa discrétion : en venant des communes voisines et en passant sur la principale route qui mène à l’accès de l’abbaye, nul ne peut se douter qu’un tel bâti existe dissimulé derrière un épais rideau de chênes centenaires au creux d’un vallon.

Et une fois dans ce fond de vallon, le visiteur doit encore dépasser ses premières impressions pour se rendre compte de la réalité du bâti : derrière et dessous la maison de maître du XIXe siècle qui apparaît en premier lieu, ont été restaurées plusieurs salles romanes et gothiques que personne ne s’attend à découvrir en franchissant la grille d’entrée.

Ainsi, les 2 chapelles romanes superposées, le cellier roman, la salle capitulaire et le parloir gothique, la salle des moines et bien sûr l’enclos abbatial avec les vestiges de l’ancienne église forment tout un ensemble dégagé du remblai et restauré au cours des 45 dernières années.

Le visiteur peut ainsi mieux saisir l’ampleur du monastère.
Le tout, associé à des réfections menées au cours des XVIIIe et XIXe siècles, donne à l’ensemble un côté presque labyrinthique.

Un environnement naturel préservé

Un environnement naturel préservé

L’autre spécificité de Fontdouce tient à son cadre naturel : à l’abri des vicissitudes de notre société, coupé du monde au fond de son vallon, le monastère est entouré de vignes et de bois anciens, qui lui confèrent un aspect reposant et serein.

La « Fontaine Douce » qui court le long du vallon et passe sous les bâtiments, contribue au charme du lieu.

La randonnée des 13 fontaines autour de Fontdouce

La randonnée des 13 fontaines autour de Fontdouce

Autour de Fontdouce, de nombreuses sources affleurent et constituent des points d’étape de plusieurs circuits de randonnées.

Ainsi 13 fontaines ont été recensées et sont reliées par un circuit de 20 km, dans un environnement verdoyant et vallonné qui peut être l’occasion d’une sortie sur une journée entière avec, à la clé, une étape à Fontdouce.

Nous contacter

05 46 74 77 08
contact@fontdouce.com

Abbaye de Fontdouce
17770 Saint Bris des Bois

Horaires d'ouverture

Avril, mai, juin et septembre, octobre :
Tous les jours de 10h30 à 18h30
Le samedi de 10h30 à 17h00

Juillet - Août :
Tous les jours de 10h00 à 19h00
Le samedi de 10h00 à 17h00

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